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Churches denounce health workers' detention, alleged torture/キリスト教団体が医療関係者の逮捕を非難
February 25, 2010

 フィリピンにおいて、保健開発協議会(NGO団体)主催によるセミナーに参加していた医療関係者43名が逮捕、拘束され、さらに拷問も受けているとみられる事件に関し、世界各地の教会指導者らが、相次いで非難の声を挙げている。2月6にリサール州で逮捕された中には、フィリピン合同教会(UCCP)の全国保健プログラムの担当者であるアレックス・モンテス医師も含まれていた。また、フィリピン聖公会(ECP)の信徒で、サガダ(マウンテン・プロビンス)の先住民でもあるアンジェラ・ドロリコ氏も同様に拘束されている。

     Christian leaders around the world have condemned the arrest, detention and alleged torture of 43 health workers in the Philippines who had participated in training sessions conducted by a non-government organization, the Council for Health and Development. Among the health workers who were arrested on Feb. 6 in Morong, Rizal, are Dr. Alexis Montes, a member and former national health program coordinator of the United Church of Christ in the Philippines, and Angela Dolorico, an indigenous woman from Sagada, Mountain Province, and a member of the Episcopal Church in the Philippines.
 人権団体カラパタンによれば、保健開発協議会が医療に関するトレーニングセミナーを行っていたところ、300名を越える武装した軍隊と警察が突然施設内になだれ込んできたという。国軍の発表では、逮捕者は共産主義グループのメンバーであり、同敷地内では爆弾も発見されたとしている。しかし、目撃者によれば、軍隊が現場検証を始めたのは、逮捕者を含め同施設内にいた全員を施設外に追い出してからであった、とカラパタンは指摘している。
 逮捕後しばらく、拘留者たちは身体的な拷問を受けたと見られ、また家族との面会を拒絶されていた。
 モンテス医師が息子との面会を許された際、同医師は、長時間にわたって手を後ろ手に縛られたことによる肩の痛みを訴えていた。さらに、取り調べの際には、絶壁のようなところに立たされ、彼が質問に答える度に後ろから棒で突かれたという。また電気ショックによる拷問も受けていた。意識を失うことはなかったが、しばらく意識が麻痺していたという。
 2月25日、43名の弁護団が人権委員会に対して、フィリピン国軍の行為に関する訴えを起こした。すでに人権委員会としても、今回の逮捕を非難する声明を発表している。
 フィリピン教会協議会(NCCP)は、「今回の人権侵害は、民主主義の要求への応答として、市民の基本的権利を否定するという、間違ったシステムが作動していることを明らかにしている」とし、関係諸機関に逮捕者の解放を求めるアピールを行っている。
 「保健予算の減少に伴い、政府が最低限すべきなのは、本来のコミュニティサービスやキリスト教的な無私の精神の考え方を持つ住民リーダーや組織によるNGOのイニシアチブをサポートすることである」とNCCPは声明に付け加える。「世界中のパートナーに訴える。どうか、みなさんの祈りによって私たちを励まし、絶え間なく連帯を続けてほしい。」
 NCCPの総幹事でフィリピン聖公会の司祭でもあるレックス・レイエス師父は、「国内における暴力は増加する一方」と語り、パートナーの教会や関係者らに43名の解放を求める署名を呼びかけている。
 世界教会協議会(WCC)総幹事のオラフ・トゥヴェイト司祭は、2月11日、即時解放を求める書簡をグロリア・マカパガル・アロヨ比大統領に送った。
 「拘束されている人たちが冷酷で非人道的な扱いを受け、基本的人権が奪われているとの報告に憂慮している」とトゥヴェイト司祭は述べる。
 エキュメニカル・ニュース・インターナショナルによれば、トゥヴェイト司祭は、UCCPとそのリーダー達とは親しく、モンテス医師がフィリピンにおけるコミュニティ・ベースの保健プログラムの発展について、大切な役割を担ってきたと指摘している。
 「それゆえに、モンテス医師とその協働者たちが、正当なプログラムに参加中に逮捕・拘束されたことは大変悲しむべきことである」と、トゥヴェイト司祭は語る。
 フィリピンでは、2001年にアロヨ氏が大統領になって以降、900人以上が超法規的殺害の犠牲者となり、200人以上が誘拐され、人権侵害は現在も続いている。
 フィリピン独立教会(IFI)のアルベルト・ラメント元首座主教も、2006年10月に牧師館で刺殺された。同主教は平和と人権のために尽力していたことでも知られており、フィリピン政府を遠慮なく批判していた。
 2008年9月には、フィリピン聖公会信徒(ECP)のジェームズ・バラオ氏も、口に銃口を突きつけれて誘拐された。それは、家族や友人に対して、この頃たびたび監視されているみたいだ、と漏らしていた直後のことだった。バラオ氏は、先住民の権利を守る草の根の組織の連盟であるコルディレラ・ピープルズ・アライアンス(CPA)の創設者の一人である。同氏は現在に至るまで行方不明のままだ。
 NCCPは声明の中で、アロヨ大統領によって、NGOや市民組織ではなく、軍事指導者にだけに権利が与えられ、NPAのメンバー、左翼、共産主義者などとレッテルを貼られた人たちが簡単に長期間逮捕・拘留され、憲法やその他で規定されている様々な権利が否定され、そうした人々の痛みを引き起こす者たちは許されるという仕組みが維持されている、と指摘する。
 米国聖公会における国際協力・正義と平和国際プログラムの担当者であるMargaret Larom師は、「日夜言葉と行いによって証人となり、全ての人々の人権のために大きな自己犠牲を惜しまないフィリピンの信仰者たちの勇気に、米国聖公会の私たちは感動を覚える。彼らは貧しい人たち、隅に追いやれた人たちに奉仕している。彼らは権力者に立ち向かっている。彼らは、本来人々に奉仕すべき者たちによって為される非合法で不当な行いを明るみにしている。私たちは、奉仕の行いを妨害されている人たちのために発言し行動する力が、フィリピンの姉妹兄弟たちに与えられていることを神に感謝する」と述べる。
 なお、フィリピンにおける先住民の進歩的な政党であるカトリブ(Katribu)は、 Katribu Kalasag賞を、遠方の貧しい先住民コミュニティに対して無料の医療活動を行い、逮捕のリスクを負い、反逆者とのレッテルを貼られながらも、この国と人々のための医療職務に従事するこの43名に授与することを発表した。



The health workers had been conducting a training course when, according to human rights alliance KARAPATAN, "around 300 heavily armed elements of the military and police" forced their way into the compound to make the arrests. The military has declared that the victims were members of a communist group and that explosives were found inside the compound.

"However, according to witnesses, the military conducted the search of the compound's premises only after all of the victims, as well as the residents, were already outside the buildings," KARAPATAN reported.

In the following days, the detainees were allegedly subjected to physical torture and denied visits from their families.

When Montes was allowed to meet with his son, he complained that his shoulders were sore "from being pulled back due to the prolonged binding of his hands behind his back," KARAPATAN reported. "He also told his son that during interrogation, he was told that he was standing at the edge of a ravine and every time he answered a question, he was poked with a pair of sticks forcing him backward. He also said that he was electrocuted. He did not lose consciousness but was paralyzed for a time."

On Feb. 25, lawyers representing the health workers were set to file complaints to the Commission on Human Rights against the Armed Forces of the Philippines, according to reports. The commission has previously issued a statement condemning the arrest.

The National Council of Churches in the Philippines has appealed to the authorities to release the health workers, saying that "this latest assault on human rights is a manifestation of a dysfunctional system claiming democracy yet denying basic rights to its citizens."

"With a dwindling budget for health, the least the government could do is to support non-government initiatives whose leaders and constituents, more often than not, represent the ideals of genuine community service and Christian selflessness," the statement added. "To our partners around the world, please continue to uphold us in your prayers and be unceasing in your solidarity with us."


The Rev. Rex Reyes, NCCP general secretary and a priest in the Episcopal Church in the Philippines, has said the "local outrage is growing" and encourages church partners and other advocates to sign a petition for the health workers' release.

The Rev. Olav Fykse Tveit, general secretary of the World Council of Churches, wrote to Philippines President Gloria Macapagal-Arroyo and members of her cabinet on Feb. 11 calling for the immediate release of those detained.

"I am distressed by the reported news that the detainees have been subjected to cruel and inhumane treatment amounting to torture and that they have been deprived of their basic human rights while in custody," said Tveit.


According to Ecumenical News International, Tveit noted that he is familiar with the UCCP and its leadership, and that Montes had been instrumental in developing community-based health programs in the Philippines.

"It is therefore more than unfortunate that Dr. Alex Montes and his co-workers were arrested and detained while they were involved in legitimate activities of humanitarian services as part of their Christian witness," Tveit wrote.

Ongoing human rights violations in the Philippines, including more than 900 extra-judicial killings and some 200 abductions, have been documented since Arroyo became president in 2001.

Former Obispo Maximo (Prime Bishop) of the Philippine Independent Church Alberto Ramento was found stabbed to death at his rectory in October 2006. Known for his advocacy work for peace and human rights, Ramento had been an outspoken critic of the Philippine government.

In September 2008, Episcopalian James Balao was abducted at gunpoint months after he complained to family and friends that he was under constant surveillance. Balao is a founding member of the Cordillera People's Alliance (CPA), a federation of grassroots organizations dedicated to the promotion and protection of indigenous peoples' rights. Balao remains missing.

The NCCP statement said Arroyo's government operates a system "where warlords are entitled their rights if not coddled by the powers that be while members of NGOs and people's organizations are not. It is a system where those who cause people's pain are allowed their maximum day in court and are even set free while those who ease the people's pain are labeled … leftists, communists, ad infinitum, arrested and tortured then denied any right, constitutional or otherwise."

Canon Margaret Larom, the Episcopal Church's team leader for global partnerships and program officer for international justice and peacemaking, said: "We in the Episcopal Church are so moved by the courage of people of faith in the Philippines, who witness daily – in word and deed, often at great personal sacrifice – to the importance of human rights for each and every person. They serve the poor and the marginalized. They stand up to the principalities and powers. They expose illegal and unjustifiable acts by those who should be serving their people. We thank God for giving our sisters and brothers in the Philippines the strength to speak, and act, on behalf of those who are prevented from doing so."

Meanwhile, Katribu, the progressive party of indigenous peoples in the Philippines, has announced that it is conferring the Katribu Kalasag Award on the 43 health workers "for bringing free health service to the poor and far-flung indigenous communities [and] for performing their medical duty to country and people at the risk of being arrested and tagged rebels."

Katribu President Beverly Longid said, "It is the least thing that we, indigenous beneficiaries of their selfless care and free health service, can do to thank them." 
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